Woordwolkje

Op de pagina van Wordle, kun je een “word-cloud” maken. Het programma kijkt bijvoorbeeld van een document of een website hoe vaak bepaalde woorden voorkomen en maakt aan de hand hiervan een plaatje. Je kunt zelf de lay-out, kleuren en het lettertype bepalen. Grote woorden zijn veelvoorkomende enzovoort. Hierboven het woordwolkje van illegal colours. Grappig dat ik blijkbaar het woord “maken” veel gebruik, zelfs meer dan het woord “foto” of “foto’s”. Uiteraard kun je het ook voor decoratieve doeleinden gebruiken. een gedicht, namen, gewoon woorden die je leuk vindt…. Helaas kun je niet direct een documentje opslaan, maar met een screenshot of iets dergelijks kun je er nog wel wat mee doen.

Blurb boek met Premium Paper

Blurb boek met premium papier

De letterlijke vertaling van het woord ‘Blurb’ is -aldus Babelfish- ‘flaptekst’. De internetuitgeverij met dezelfde naam geniet steeds meer bekendheid. Je kunt hier je eigen boek schrijven en met zogenaamde printing-on-demand uitgeven. Publiceren zonder risico dus.
Boeken van Blurb

Je eigen boek schrijven en uitgeven, zonder het risico te blijven zitten met een grote oplage waarin je veel geïnvesteerd hebt, blijkt een grote aantrekkingskracht te hebben. Je boek wordt ‘on demand’ gedrukt; zodra iemand je boek wil hebben, wordt het geproduceerd. Je kunt je eigen marges aangeven, zodat je zelf kan bepalen wat je per boek verdiend.

Toch zal het gros van de mensen de boeken voor eigen gebruik maken. Meer en meer worden fotoboeken gemaakt (met of zonder teksten) en ook bij Blurb hadden ze dat in de gaten. Daarom kwamen ze enige tijd geleden met de mogelijkheid je boek -tot 160 pagina’s- af te drukken op Premium Paper.

Het standaard papier is 135 grams gecoat mat papier. Het Premium papier is 180 grams text silk finish. Ze geven zelf aan dat het minder doorzichtig is en een glanzendere afwerking heeft dan het standaard matte papier.

Bij de Photokina -waar Blurb met een mooie stand stond- waren we enige tijd in gesprek met de standbewoners. Daar bleek dat de boeken voor heel Europa in Eindhoven gedrukt worden. Ik werd daar aangenaam verrast door de kwaliteit van de boeken en heb daarna al snel mijn eerste soft-cover boekje besteld.

De Book Smart-software is in het Engels, maar werkt vrij intuitief. Voor de meeste toepassingen voldoende, maar uiteraard kun je ook je bestanden met meer toeters en bellen in Photoshop of ander fotobewerkingsprogamma maken.
omschrijving

Enige tijd geleden kreeg ik mijn order met Premium Paper en hardcover binnen. Er is een duidelijk verschil te voelen tussen de “gewone” en “premium” optie. De dikte van het papier geven het boekje een professionelere uitstraling. De glanzendere afwerking vind ik niet zo heel duidelijk te zien, wel is het zwart duidelijk dieper zwart en ziet het papier er luxer uit.
Blurb boek Close-up
Even op een rijtje:

Pluspunten
– snelle levering
– zeer betaalbaar
– stevig papier
– makkelijk te gebruiken software
– een aantal keuzes in cover: softcover, hardcover of hardcover met stofomslag
– je kunt mensen uitnodigen om bijdragen te leveren aan je boek
– een preview van je boek op internet voor geïnteresseerden of klanten
– je kunt je boeken met de zogenaamde badges promoten op je website of bijvoorbeeld Hyves-pagina
– gebruiksvriendelijke website
– grote coolheidsfactor!

Minder
– afwerking; de rug en de kaft zouden wel iets beter kunnen, maar uiteraard ‘alle waar naar zijn geld’
– scherpte (hoewel je offset natuurlijk nooit kunt vergelijken met een fotodruk)
– het vrij aanwezige Blurb-logo, je kan dit ook afkopen

Het afkopen van het Blurb-logo kost overigens twee euro voor een softcover en vijf euro voor de hardcover boeken.
Blurb kaft

Wat mij opviel toen ik mijn “gewone” en “premium” boekje naast elkaar legde, is dat er wel wat verschil in kleur is. De premium versie lijkt iets roder/warmer te worden afgedrukt. Ik heb geprobeerd dit te fotograferen, maar live is het toch beter te zien..
Kleurverschil bij verschillende versies

Een paar ideetjes waar ik nog eens een Blurbboekje van wil maken:
– Leuke uitspraken van mijn dochter combineren met foto’s en foto’s van haar knutselwerkjes.
– Met een groep foto’s verzamelen over een onderwerp en bundelen.
– Gepersonaliseerde cadeauboekjes maken.

De mogelijkheden zijn eindeloos..

Dit artikel is ook te lezen op Photofacts.nl

Fröbelen voor je flitser

Ik fröbel graag. De definitie van fröbelen is volgens Van Dale: Vrijblijvend knutselen.  Zelf maken heeft nou eenmaal een grote aantrekkingskracht. Dingen die een ander koopt kun je toch ook proberen zelf te creëren??

Waarschijnlijk ligt deze scheppingsdrang ook ten grondslag aan mijn fotografie-interesse. Een foto maken heeft mijns inziens een scheppende factor in zich.

Veel mensen zijn voornamelijk vastlegfotografen: Verjaardagen, ijspret, koddige kinderkapriolen; kortom bijzondere gelegenheden worden vereeuwigd. Niets mis mee.
Zodra je van tevoren gaat nadenken wat het resultaat zal zijn ben je over de grens van alleen vastleggen gegaan en wordt het fotograferen minder vrijblijvend en in veel gevallen een lichte verslaving.
Nadenken over waar het licht vandaan komt, van welke plek je de mooiste compositie maakt of op welk moment van de dag je de beste foto van je onderwerp kan maken zijn dan ineens heel gewone dingen geworden.

Zodra je de dingen meer naar je hand  wil gaan zetten,  hoort daar ook vaak een groter arsenaal aan benodigdheden bij. Extra objectieven bijvoorbeeld, maar ook een opzetflitser is dan meestal een volgende stap.

En daar komt dan het fröbelen weer goed van pas. De opzetflitser is een handig ding, maar het heeft zo zijn beperkingen. Hard flitslicht recht van voren is in veel gevallen niet het meest flatteuze licht en heeft natuurlijk zijn toepassingen, maar veel fotografen zijn op zoek naar manieren om het flitslicht op een andere manier te kunnen gebruiken.

Er zijn al een aantal aanbieders die producten op de markt gebracht hebben om hier creatief mee om te kunnen.
Honl, Stofen, Lumiquest, Ray Flash en Orbis bijvoorbeeld.
Over het algemeen vrij prijzig en dus de moeite waard om eens te kijken wat je zelf kan maken.

Velen zijn mij al voor gegaan op deze weg en het bekende blog Strobist heeft al heel wat ideeen opgeleverd. Ook op DIYphotography zijn heel veel weekendprojectjes te vinden.

Veel knutselprojecten zijn erop gericht om licht diffuus te maken, te richten of van kleur te veranderen .

Niet alles lukt, of werkt goed genoeg om er lekker mee te kunnen werken. Mijn homemade softbox was geen lang leven beschoren bijvoorbeeld.
Wat ik wel regelmatig gebruik is het “brooddoosje”. Ik ben ook in het bezit van een Stofen Omni bounce, maar geef vaak de voorkeur aan mijn eigen creatie. Een vierkant diepvriesdoosje, het deksel kruiselings ingesneden over de flitser geschoven werkt verassend goed. Ik gebruik mijn flitser liefst met een cord of wireless, dus off-camera. Zag pas iemand die dan zijn flitser op een eenbeensstatief bevestigde, zodat je nog verder van je camera vandaan kan flitsen. Iemand hier ervaring mee?

Voor een groot difusserscherm -a la Califonia Sunbounce- gemaakt van vier stukken pvc-buis en een lapje voeringstof moet ik nog een goede bevestigingsmanier bedenken, maar werkt wel fijn.  Ook handig om fel zonlicht te filteren.
Voor een zelfgemaakt grid van zwarte rietjes bleek ik niet genoeg geduld te hebben, maar veel mensen schijnen dit tot grote tevredenheid te gebruiken.

Een snoot van twee blaadjes zwart rubberblad en duck tape werkt prima! Het rubberblad is elastisch en rekt dus iets mee, ook zonder klittenband of iets dergelijks blijft het goed genoeg zitten. Mijn eerste homemade snoot was trouwens een zwart velletje papier om de flitser heengevouwen en vastgezet  met een haarelastiekje, werkt ook prima, maar is wat minder lang houdbaar met een knippende kleuter in huis…

Als je geen zin hebt om zelf met papier, lijm en aanverwante artikelen aan de gang te gaan, is er ook nog de mogelijkheid om bestaande voorwerpen te gebruiken of aan te passen aan je flitswensen. Vooral IKEA is een goede bron van bruikbare voorwerpen, maar ook bij winkels als Xenos en Action kun je heel wat inspiratie vinden.

Zelf gebruik ik sinds kort de alom bekende bolvormige rijstpapieren lampenkap als difuser en de speelgoedopruimbakjes als kleurfilters. (Beiden van IKEA)
Er zijn talloze toepassingen voor IKEA spulletjes te vinden op het internet. Een kleine greep:
Lichttenten en Softbox



Een heel snel te maken bouncer is deze: uitprinten, knippen, plakken, klaar….

Niet iedereen zal het aandurven om zich met zijn of haar zelfgeknutselde spulletjes tussen andere fotografen te begeven, maar als het werkt…. waarom niet?!

Met dank aan Vader Pluis voor het belangeloos beschikbaar stellen van zijn tijd :-)

Dit artikel is ook te vinden op Photofacts.nl

Een nieuw begin

Het jaar 2009 is begonnen. Terugkijkend op 2008 zijn er wel aantal dingen die me te binnen schieten….

Trots op: Het opzeggen van mijn baan in het onderwijs en nu alleen nog met fotografie bezig zijn.

Onverwacht: Het te koop zetten van ons huis.

Grootste blunder: Aan de landelijk bekende caberatier Guido Weijers, die fotowerk komt brengen in de winkel, vragen: En? Op welke naam? Is dat met een “i” of een “ij”? Er er pas een dag later achterkomen waarom ie mij zo verbaasd aankeek…

Verrassend: Het aantal foto-opdrachten dat, zo even op een rij gezet, mijn stoutste verwachtingen overtroffen heeft.

Geweldig: Mijn steun en toeverlaat, grote liefde en beste vriend Johan, die mij in al mijn activiteiten stimuleert en ondersteunt en mijn lieve, fantastische dochter en onvermoeibaar model Ghislaine.

Vooruitkijken naar 2009:

Opening van studio Amfion?
Nog meer foto-opdrachten?
Nieuwe activiteiten op internet?
De eerse foto’s in elk geval alweer gemaakt. In plaats van de standaard “vastleg” foto’s van vuurwerk koos ik voor een andere insteek. De camera op manual focus bijvoorbeeld en dan met voorbedachte rade onscherpe foto’s maken om de sfeer vast te leggen.


Bij deze foto expres wat onderbelicht zodat ik bij de nabewerking met het contrast verhogen dit nogal vurige effect kreeg.

Dan wil ik jullie natuurlijk nog het allerbeste wensen voor dit nieuwe jaar. We gaan ervoor!